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St. Peter Claver


Today, the feast of St. Peter Claver, is a day we can intentionally pause and take time to reflect on the constant struggle for justice for the African American. How might we take encouragement and inspiration from Peter Claver?

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A native of Spain, young Jesuit Peter Claver left his homeland forever in 1610 to be a missionary in the colonies of the New World. He sailed into Cartagena, a rich port city washed by the Caribbean. He was ordained there in 1615.


By this time the slave trade had been established in the Americas for nearly 100 years, and Cartagena was a chief center for it. Ten thousand slaves poured into the port each year after crossing the Atlantic from West Africa under conditions so foul and inhuman that an estimated one-third of the passengers died in transit.


As soon as a slave ship entered the port, Peter Claver moved into its infested hold to minister to the ill-treated and exhausted passengers. After the slaves were herded out of the ship like chained animals and shut up in nearby yards to be gazed at by the crowds, Claver plunged in among them with medicines, food, bread, brandy, lemons, and tobacco. With the help of interpreters he gave basic instructions and assured his brothers and sisters of their human dignity and God’s love. During the 40 years of his ministry, Claver instructed and baptized an estimated 300,000 slaves.


Peter Claver was canonized in 1888; he was named the patron of social justice.




Hoy, fiesta de San Pedro Peter Claver, es un día en el que podemos hacer una pausa intencional y tomarnos un tiempo para reflexionar sobre la lucha constante por la justicia para los afroamericanos. ¿Cómo podemos inspirarnos y animarnos con Peter Cleaver?


Nativo de España, el joven jesuita Peter Claver dejó su tierra natal para siempre en 1610 para ser misionero en las colonias del Nuevo Mundo. Navegó hacia Cartagena, una rica ciudad portuaria bañada por el Caribe. Fue ordenado allí en 1615.


Para entonces, el comercio de esclavos se había establecido en las Américas durante casi 100 años, y Cartagena era un centro principal para él. Diez mil esclavos ingresaban al puerto cada año después de cruzar el Atlántico desde África occidental en condiciones tan horribles e inhumanas que se estima que un tercio de los pasajeros murieron en tránsito.


Tan pronto como un barco de esclavos entró en el puerto, Peter Claver se trasladó a su bodega infestada para atender a los pasajeros agotados y maltratados. Después de que los esclavos fueran sacados del barco como animales encadenados y encerrados en patios cercanos para ser observados por la multitud, Claver se sumergió entre ellos con medicinas, comida, pan, brandy, limones y tabaco. Con la ayuda de intérpretes, dio instrucciones básicas y aseguró a sus hermanos y hermanas su dignidad humana y el amor de Dios. Durante los 40 años de su ministerio, Cleaver instruyó y bautizó a unos 300.000 esclavos.


Peter Cleaver fue canonizado en 1888; fue nombrado patrón de la justicia social.

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