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Shabbat


At the encouragement of a friend, I tuned into this Friday evening the Yom Kippur services from Temple Emanu-EL in New York City. I had missed the live service, but instead was directed to the live Shabbat service. I'll have to ask my Jewish friend, RG, how one celebrates Yom Kippur and 30 minutes later, celebrates Shabbat. That would be like us Catholics having a Mass after the Easter Vigil.


A young associate rabbi was delivering the sermon, and was speaking about God, and the use of metaphor throughout the Hebrew scripture to describe God. The primary metaphors that cause the most resistance, he said, are "King" and "Father." I believe this is true for many Christians, as well.


He pointed out that we humans have always tried to define or describe God through the use of metaphor, because of course, those who believe in the one God also confess that God is essentially unknown, or indescribable, or can be described as all things, and nothing, at the same time. Consequently, we shouldn't get hung up on a metaphor used by the ancients to describe God, because they were grabbing metaphors from their own context.


He gave the example of metaphors of our own time and culture, that any 13 year-old could not grasp: "Hang up the phone"; "rewind that song." Those metaphors have to do with equipment that is completely unknown to them: a phone with a receiver, and a cassette tape.


Instead, he challenged his congregation, we should find our own metaphors, for how we experience God in our own time and culture and experience. We know the enormity of the cosmos, and that creation is continually unfolding. Is this not a more worthy metaphor for the vastness of God, than Father?


What metaphor would you use to describe God?


Animado por un amigo, me sintonicé este viernes por la noche con los servicios de Yom Kipur del Templo Emanu-EL en la ciudad de Nueva York. Me había perdido el servicio en vivo, pero en cambio me dirigieron al servicio de Shabat en vivo. Tendré que preguntarle a mi amigo judío, RG, cómo se celebra Yom Kipur y, 30 minutos después, se celebra el Shabat. Eso sería como si nosotros los católicos tuviéramos una misa después de la Vigilia Pascual.


Un joven rabino asociado estaba dando el sermón y estaba hablando acerca de Dios y el uso de metáforas a lo largo de las escrituras hebreas para describir a Dios. Las metáforas principales que causan la mayor resistencia, dijo, son "Rey" y "Padre". Creo que esto también es cierto para muchos cristianos.


Señaló que los seres humanos siempre hemos tratado de definir o describir a Dios mediante el uso de la metáfora, porque, por supuesto, quienes creen en el único Dios también confiesan que Dios es esencialmente desconocido, o indescriptible, o puede ser descrito como todas las cosas, y nada, al mismo tiempo. En consecuencia, no deberíamos obsesionarnos con una metáfora utilizada por los antiguos para describir a Dios, porque estaban tomando metáforas de su propio contexto.


Dio el ejemplo de metáforas de nuestra propia época y cultura, que ningún niño de 13 años podría comprender: "Cuelgue el teléfono"; "Rebobina esa canción". Esas metáforas tienen que ver con un equipo que les es completamente desconocido: un teléfono con receptor y una cinta de casete.


En cambio, desafió a su congregación, debemos encontrar nuestras propias metáforas, sobre cómo experimentamos a Dios en nuestro propio tiempo, cultura y experiencia. Conocemos la enormidad del cosmos y esa creación se desarrolla continuamente. ¿No es esta una metáfora más digna de la inmensidad de Dios que el Padre?


¿Qué metáfora usarías para describir a Dios?


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