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Feast of Francis of Assisi

The patron saint of Italy, Francis of Assisi was a poor little man who astounded and inspired the Church by taking the gospel literally—not in a narrow fundamentalist sense, but by actually following all that Jesus said and did, joyfully, without limit, and without a sense of self-importance.


Francis was torn between a life devoted entirely to prayer and a life of active preaching of the Good News. He decided in favor of the latter, but always returned to solitude when he could. He wanted to be a missionary in Syria or in Africa, but was prevented by shipwreck and illness in both cases. He did try to convert the sultan of Egypt during the Fifth Crusade.


During the last years of his relatively short life, he died at 44, Francis was half blind and seriously ill. Two years before his death he received the stigmata, the real and painful wounds of Christ in his hands, feet and side.


Francis of Assisi was poor only that he might be Christ-like. He recognized creation as another manifestation of the beauty of God. In 1979, he was named patron of ecology. He did great penance—apologizing to “Brother Body” later in life—that he might be totally disciplined for the will of God. Francis’ poverty had a sister, Humility, by which he meant total dependence on the good God. But all this was, as it were, preliminary to the heart of his spirituality: living the gospel life, summed up in the charity of Jesus and perfectly expressed in the Eucharist.


SOURCE


El santo patrón de Italia, Francisco de Asís fue un hombrecillo pobre que asombró e inspiró a la Iglesia al tomar el evangelio literalmente, no en un sentido fundamentalista estrecho, sino al seguir realmente todo lo que Jesús dijo e hizo, con alegría, sin límite, y sin un sentido de importancia personal.


Francisco se debatió entre una vida dedicada enteramente a la oración y una vida de predicación activa de la Buena Nueva. Decidió a favor de este último, pero siempre volvía a la soledad cuando podía. Quería ser misionero en Siria o en África, pero el naufragio y la enfermedad se lo impidieron en ambos casos. Intentó convertir al sultán de Egipto durante la Quinta Cruzada.


Durante los últimos años de su relativamente corta vida, murió a los 44 años, Francis estaba medio ciego y gravemente enfermo. Dos años antes de su muerte recibió los estigmas, las verdaderas y dolorosas heridas de Cristo en sus manos, pies y costado.


Francisco de Asís era pobre solo por ser como Cristo. Reconoció la creación como otra manifestación de la belleza de Dios. En 1979, fue nombrado patrón de la ecología. Hizo una gran penitencia, disculpándose con el "Hermano Cuerpo" más adelante en la vida, para poder ser totalmente disciplinado por la voluntad de Dios. La pobreza de Francisco tuvo una hermana, la Humildad, con lo que se refería a la total dependencia del buen Dios. Pero todo esto era, por así decirlo, preliminar al corazón de su espiritualidad: vivir la vida evangélica, resumida en la caridad de Jesús y perfectamente expresada en la Eucaristía.

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