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Edgar Degas

The Dance Class (1874)

Edgar Degas French


La clase de danza1874

Edgar Degas, francés, 1834–1917




This work and its variant in the Musée d'Orsay, Paris, represent the most ambitious paintings Degas devoted to the theme of the dance. Some twenty-four women, ballerinas and their mothers, wait while a dancer executes an "attitude" for her examination. Jules Perrot, a famous ballet master, conducts the class. The imaginary scene is set in a rehearsal room in the old Paris Opéra, which had recently burned to the ground. On the wall beside the mirror, a poster for Rossini’s Guillaume Tell pays tribute to the singer Jean-Baptiste Faure, who commissioned the picture and lent it to the 1876 Impressionist exhibition.


Cuando Degas pintó esta obra y su variante, que se exhibe en el Musée d’Orsay de París, a mediados de la década de 1870, ambas eran sus composiciones con figuras más ambiciosas (con la salvedad de sus pinturas históricas). Unas veinticuatro bailarinas y sus madres esperan mientras una de ellas ejecuta una attitude para su examen. Jules Perrot, uno de los más famosos bailarines y maestros de ballet de Europa, dirige la clase en una sala de ensayos de la antigua Ópera de París, que poco tiempo antes había sido destruida en un incendio. El cantante de ópera y coleccionista Jean-Baptiste Faure comisionó el cuadro en 1872. Degas, que aceptaba muy pocos encargos, trabajó en él de manera intermitente durante dos años hasta que por fin lo terminó.

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